Oude Boteringestraat 18

4 mei, 11.00 en 13.00 uur

In de Openbare Bibliotheek aan de Oude Boteringestraat spreekt Homme Wedman, historicus en voormalig docent aan de RUG, over hoogleraar wijsbegeerte Leonard Polak. Polak was hoogleraar Wijsbegeerte, en werd in 1941 geschorst, naar Duitsland gebracht en vermoord.
Deze lezing vindt plaats in de Openbare Bibliotheek aan de Oude Boteringestraat, vlakbij de plaats waar Leonard Polak zijn colleges gaf: de Heymanszaal in het Academiegebouw.

Leonard Polak was hoogleraar in de wijsbegeerte aan de Universiteit van Groningen. Toen hij in die functie werd geschorst, protesteerde hij per brief bij zijn collega's aan de universiteit. In die brief noemde hij de Duitsers 'de vijand'. De Rector Magnificus stuurde de brief door naar de Duitse instanties.

In november 1940 werd Polak als jood door de bezetter op nonactiviteit gesteld. Toen hij onmiddellijk daarop bemerkte dat proefschriften hem ook niet meer werden toegezonden beklaagde hij zich in een brief, waarin hij de bezetter aanduidde als 'de vijand'. Deze brief kwam door toedoen van de toenmalige rector in handen van organen van de bezetter, wat leidde tot Polaks arrestatie en uiteindelijk tot zijn overbrenging naar het kamp Sachsenhausen. Volgens getuigenis van lotgenoten heeft hij daar zijn lot met grote geestkracht en zonder ooit te buigen gedragen. Zelfs daar gaf hij nog colleges. Zijn gezondheid was echter niet tegen het regime bestand. Eind december 1941 overleed hij aan fysieke uitputting tijdens het sjouwen van stenen.
(http://www.historici.nl/Onderzoek/Projecten/BWN/lemmata/bwn2/polak)